Datos sobre el fluoruro

El fluoruro es un compuesto mineral natural que se encuentra en el agua y en la tierra. También está presente en alimentos y bebidas con distintas concentraciones. Ayuda a prevenir las caries al hacer toda la superficie dental más resistente a los ácidos de las bacterias que viven en la placa de sus dientes.

El fluoruro también favorece la remineralización (la adición de minerales, como el calcio, de vuelta en los dientes), lo cual ayuda a reparar una caries en etapa temprana antes de que se forme una cavidad (agujero) en el diente. Hay dos formas de aumentar la protección con fluoruro: la aplicación tópica y la aplicación sistémica.

¿Qué es la topicación con flúor?

La topicación con flúor se aplica directamente a la superficie dental y es absorbida por ésta. Se encuentra en productos de higiene oral personal, como pastas dentales y enjuagues bucales que contienen una concentración de flúor segura y efectiva para combatir las caries. Estos productos se enjuagan en la boca sin tragarlos.

Las topicaciones con flúor de administración profesional, como espumas, geles o esmaltes, las aplica un dentista y se las deja actuar por unos minutos, a menudo durante un tratamiento de limpieza. Para pacientes con riesgo alto de caries, el dentista puede recetar un gel o pasta dental especiales para el uso diario en el hogar.

¿Qué es el fluoruro sistémico?

El fluoruro sistémico es ingerido dentro del cuerpo mediante el consumo de agua con fluoruro, suplementos de fluoruro o alimentos y bebidas. Una vez que el fluoruro sistémico es absorbido por el tracto gastrointestinal, la sangre lo distribuye por todo el cuerpo. El fluroruro se deposita luego en los dientes en desarrollo que aún no salieron. El fluoruro sistémico también se encuentra en la saliva y empapa constantemente los dientes, ofreciéndoles así una aplicación tópica que los protege.

¿Cómo sé si mi pasta dental contiene fluoruro?

Lea la etiqueta en su pasta dental para ver si entre los ingredientes se encuentra el fluoruro. También debe verificar si tiene el sello de aprobación de ADA (Asociación Dental Americana) para asegurarse de que contenga la cantidad adecuada de fluoruro. Sin no contiene fluoruro, piense en cambiarlo.

¿Qué es el agua con fluoruro?

La fluorización del agua es el ajuste de los niveles de fluoruro en el suministro de agua de la comunidad con el fin de lograr el nivel óptimo para proteger la salud oral. Con solo beber agua del grifo en comunidades con suministro de agua con fluoruro, las personas se protegen de las caries. Las investigaciones de los últimos 60 años han demostrado que la fluorización del agua de la comunidad es segura y que es la medida de salud pública más efectiva para evitar las caries en adultos y niños. La fluorización del agua es apoyada por casi todas las principales organizaciones nacionales e internacionales de la salud, incluida la Asociación Dental Americana, la Asociación Médica Americana, la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

¿Cómo sé si el agua de mi comunidad contiene fluoruro?

La manera más sencilla y precisa de averiguar es comunicarse con la empresa de suministro de agua local y consultar. El sitio web de los CDC también tiene una página titulada “My Water’s Fluoride” (http://apps.nccd.cdc.gov/MWF/Index.asp) que permite a los usuarios conocer el estado de fluorización de los sistemas de suministro de agua.

¿Qué ocurre si bebo casi siempre agua embotellada?

Si la mayor parte del agua que consume proviene de agua embotellada, se está perdiendo el valioso fluoruro que se encuentra en el agua de grifo, que ayuda a proteger los dientes de las caries. En la mayoría de los casos, las concentraciones de fluoruro del agua embotellada (incluso en las que contienen fluoruro) tienen un nivel inferior al rango recomendado por el gobierno de Estados Unidos de 0.7-1.2 partes por millón (ppm) de fluoruro, el rango ideal para evitar las caries. Si bebe casi siempre agua embotellada, debe consultar con su dentista para que le recomiende suplementos de fluoruro (tabletas o gotas), enjuagues bucales con fluoruro y topicación con flúor en gel.

¿Los niños son más sensibles al fluoruro?

El fluoruro es absorbido rápidamente por el esmalte dental, especialmente en niños con dientes en desarrollo. En niños pequeños, el uso excesivo de fluoruro puede causar fluorosis dental, a menudo un descoloramiento o moteado estético y no dañiño del esmalte dental, que se ve con manchitas y líneas de color blanco tiza o pocitos y manchas de color marrón.

Los padres deben controlar el uso de la pasta dental, los enjuagues bucales y los suplementos de fluoruro en niños pequeños para asegurarse de que no están utilizando demasiado. Consulte con su dentista la cantidad de pasta dental apropiada para usar o la dosificación adecuada de un suplemento de fluoruro.

Si le preocupan los niveles de fluoruro que contiene el agua que consume, llame al departamento público de suministro de agua local o a su empresa de suministro de agua. Si la fuente es un pozo privado, solicite un análisis de contenido de fluoruro a su departamento de salud local o del condado para asegurarse de que los niveles de fluoruro se encuentran dentro de los límites correspondientes.

¿Qué es el fluoruro? Academia de Odontología General.